Esalq testa Veículos Aéreos Não Tripulados para Agricultura de Precisão

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Pesquisadores da Escola Superior de Agricultura Luiz de Queiroz – Esalq da Universidade de São Paulo – USP, em Piracicaba-SP, coordenados pelo professor Rubens Duarte Coelho testam o uso de Veículos Aéreos Não Tripulados – VANTs ou Drones (zangão, em inglês) na captação de imagens para estudos sobre Agricultura de Precisão.

“A utilização desses veículos tem despertado atenções em diversos segmentos”, disse Coelho. “No caso do setor agrícola, a grande vantagem é a precisão com que se pode monitorar grandes áreas quase que em tempo real. É uma realidade de sensoriamento remoto nunca antes imaginada, com alta definição e alta frequência de captura das imagens.”

Com o Drone voando a 300 metros, limite máximo autorizado para voo não tripulado, com câmeras especiais multiespectral/térmica acopladas, tem-se para uma foto de 6 hectares de área nas bandas espectrais da radiação visível, cada pixel representando uma área equivalente à tela de um smartphone (49 cm2). “Nas imagens térmicas, cada pixel representa a área equivalente à tela de um tablet, cerca de 197 cm2, sendo que as imagens podem ser captadas a qualquer hora do dia e inúmeras vezes em um mesmo dia. Diminuindo-se a altitude, aumenta-se ainda mais essa resolução”, contou.

De acordo com Coelho, a princípio essas aplicações serão priorizadas em áreas de pesquisa e cultivos tecnificados, como cana-de-açúcar, café, citros, uva e hortaliças. “Esperamos desenvolver nos próximos anos aplicações visando à detecção da variabilidade espacial do estresse hídrico no campo, deficiências nutricionais, falta de uniformidade de aplicação de água em sistemas de irrigação e danos foliares causados por pragas e doenças”, comentou.

Os VANTs foram criados para fins militares, sendo empregados em ações de espionagem, patrulhamento e apoio em artilharia. Atualmente são empregados também em coberturas jornalísticas de eventos públicos.

Confira no http://youtu.be/Il80FJpJR4M o vídeo captado no voo inaugural, realizado em agosto, sobre a Fazenda Areão (estação experimental da Esalq). Foi equipado com câmera convencional, aterrizando ao final sob condição de piloto automático via GPS.

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